Accueil Recherche simple par mot (textes et titres)
Documents sur les auditeurs de LamarckP.Corsi, Julien-Joseph Virey, the first critic of Lamarck (in french)
Navigation dans le document
Page : 1 >> >|
JULIEN-JOSEPH VIREY, LE PREMIER CRITIQUE DE LAMARCK
Des sujets fondamentaux, des personnages clefs de l'histoire de la pense 
biologique ont t voqu au cours de ce colloque, lors des interventions des 
nombreux collgues et amis qui y ont particip. Certains d'entre vous doivent 
penser que Julien Joseph Virey ne mrite peut-tre pas de siger aux cts 
d'Aristote, Linn ou Charles Bonnet mme si, comme le suggre le titre de cette 
intervention, son rle de premier critique publique des thories sur le 
transformisme de Lamarck lui donne droit  quelque attention. Il est d'ailleurs 
probable que le nom en lui-mme, Virey, abstraction faite de ses travaux et de 
ses ides, soit bien peu familier  la majorit d'entre vous ; il n'est pas 
inconnu cependant de tous. En effet, plus de la moiti des experts de Virey 
assistent  cette confrence : les crits qu'ils ont consacrs  notre auteur 
reprsentent les trois quart de la littrature existant sur le sujet (1).
 

Ma contribution  ce colloque abordera le concept d'espces chez Virey, ainsi 
que sa critique de Lamarck, mais je ne veux nullement restreindre l'intrt de 
ses travaux  ce seul point. En fait, mon intention est d'insister sur le rle 
fondamental des travaux de Virey pour la comprhension des dbats naturalistes 
qui eurent lieu au dbut du XIXe sicle. Ni penseur original, ni naturaliste de 
premier ordre, Virey fut pourtant l'un des protagonistes de l'histoire naturelle 
et de l'anthropologie franaise et europenne. En outre, il nous fournit un 
tmoignage prcieux sur des vnements dont nous avons connaissance  travers 
des reconstitutions parfois fausses par notre tendance  accorder un trop grand 
crdit aux donnes que des auteurs comme Cuvier ou mme Lamarck voulaient 
imposer. 

(1) Pour une introduction  la bibliographie de J.J. Virey, voir l'essai 
biographique rdig par Alexander BERMAN, dans le Dictionary of Scientific 
Biography, vol. x, 44-45. Plus rcemment ont crit sur Virey : Claude BENICHOU, 
dans les Documents pour l'histoire du vocabulaire scientifique, vol. 5, 1983, 
pp. 1-83 ; Giulio BARSANTI, La mappa della vita, Guida Editore, Napoli 1983, 
fournit, une bibliographie des historiens de l'anthropologie qui se sont occups 
de Virey, et en particulier de son apport au dbat sur l'enfant sauvage 
d'Aveyron. La thse de troisime cycle de Claude BLANCKAERT, Monogenisme et 
polygenisme en France. de Buffon  Paul Broca (1749-1880), Paris 1, 
Panthon-Sorbonne, 1981, 3 vol., est trs utile pour avoir une vue d'ensemble 
sur les dbats anthropologiques dont Virey a t l'un des protagonistes les plus 
oublis des historiens. 

© 2000-2006, CNRS-Centre Alexandre Koyré, histoire des sciences et des techniques, UMR 8560. Directeur de publication : Pietro Corsi - version du site : 4.5.1
CMS : ICEberg-DB v3.0, © 1999-2006, CNRS/CRHST-Stéphane Pouyllau.