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Documents sur les auditeurs de LamarckP.Corsi, Lamarck in Italy (in french) • Lamarck en Italie
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Lamarck en Italie
Vers la fin du sicle dernier, quelques reprsentants de l'volutionnisme 
italien manifestrent leur souci de reconnatre leurs  prcurseurs  parmi les 
naturalistes actifs des premires dcennies du sicle, c'est--dire parmi les 
contemporains de Lamarck, Etienne Geoffroy Saint-Hilaire et Bory de 
Saint-Vincent. Leurs analyses des vnements scientifiques italiens du dbut du 
XIXe sicle prsentaient souvent le dfaut d'tre fragmentaires et ne brillaient 
que rarement par l'acuit critique et le souci de la prcision philologique. 
Michele Lessona (1823-1894), traducteur de plusieurs uvres de Charles Darwin et 
l'un des vulgarisateurs les plus prolifiques  de la seconde moiti du XIXe 
sicle, soutenait, dans un ouvrage consacr  la figure du naturaliste anglais, 
qu'en
 

 Italie, Lamarck eut beaucoup plus d'audience qu'en France. Mais il s'agit de 
cas encore isols ; Bonelli et Foder ne laissrent aucune publication 
tmoignant de leur intrt vis--vis des ides de Lamarck  (1).
 

Lorenzo Camerano (1856-1917), jeune ami et protg de Lessona, un des dfenseurs 
les plus convaincus des doctrines darwiniennes et l'un des premiers historiens 
des sciences naturelles italiennes du XIXe sicle, consacra une srie d'crits  
l'tude des  lamarckiens  italiens. Il s'agissait, pour la plupart, d'essais 
occasionnels, o la lecture des textes avait pour seul but de reprer des 
rfrences et des allusions - souvent trs vagues et obscures -  des thories 
volutionnistes au sens gnral du terme. Camerano, comme d'ailleurs certains de 
ses contemporains biologistes-historiens tels Lessona, Daniele Rosa ou Carlo 
Fenizia, ne se posa jamais le problme d'tablir quelles taient les 
articulations relles de la pense de Lamarck, dont il ne semble d'ailleurs 
connatre que quelques uvres, et souvent des uvres de seconde main. 

(1) M. Lessona, Carlo Darwin Roma, 1883, p. 147.

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